Facebook problema de confianza, antes

Facebook problema de confianza, antes

Facebook tiene un problema de confianza antes de las asambleas de Iowa…

Los locales están preocupados por el papel que la red social jugará en el concurso de la próxima semana y las elecciones generales.

En una tarde de 20 grados a finales de enero, los carámbanos cuelgan del toldo de la Wilton Candy Kitchen, una antigua heladería y fuente de soda en el este de Iowa. Cuando llego, no hay clientes, como podría esperarse en una heladería en pleno invierno del medio oeste.

Está muy lejos de la escena de hace tres años, cuando Mark Zuckerberg entró en un caluroso día de junio. Como uno de sus famosos desafíos de Año Nuevo, el CEO de Facebook había prometido viajar a todos los estados que aún no había visitado. Uno de esos lugares era Iowa, y la Cocina de Dulces Wilton, a dos horas en coche al este de Des Moines, fue la operación fotográfica perfecta. Tatum Oveson, entonces un estudiante de 16 años que trabajaba detrás del mostrador, le sirvió al multimillonario de la tecnología una malta de chocolate. Zuckerberg preguntó sobre su futuro. Le contó sus sueños de mudarse a Georgia y convertirse en higienista dental.

Las cosas han cambiado desde entonces. Oveson, que ahora tiene 19 años y está a punto de votar en su primera elección presidencial, se decidió en contra de la odontología. (Ahora estudia educación primaria en la Universidad del Norte de Iowa.) Y Zuckerberg ha abandonado sus elaborados propósitos de Año Nuevo, que siempre fueron una mezcla incómoda de sincera superación y calculadas relaciones públicas. Tal vez lo más importante, la posición de Facebook en la sociedad ha sufrido un cráter al cojear de escándalo en escándalo. Aunque la red social sigue siendo ampliamente utilizada, la gente no confía en ella. Es un punto que Oveson hace mientras relata sus preocupaciones de que Facebook será usado para difundir información errónea durante la temporada de elecciones de 2020, que comienza en serio con las importantes reuniones de la próxima semana.

«Facebook tiene un montón de malas noticias falsas. Me preocupa que la gente lo lea y lo crea», dice Oveson ahora. «Definitivamente siento que es algo grande».

Tatum Oveson, que conoció a Mark Zuckerberg hace tres años, es ahora estudiante de la Universidad del Norte de Iowa.
Tatum Oveson, que conoció a Mark Zuckerberg hace tres años, es ahora estudiante de la Universidad del Norte de Iowa.

Mientras los ojos del mundo se dirigen a las asambleas electorales, crucé Iowa, hablando con los locales la semana pasada sobre cómo consiguen información política en línea. Entrevisté a casi 30 personas – jóvenes y viejos, algunos conservadores, otros liberales. Mantuve mis preguntas abiertas, preguntando sobre todas las redes sociales, incluyendo Twitter, Snapchat, TikTok y YouTube de Google. En casi todas las conversaciones, cuando se les preguntó sobre problemas de confianza en las plataformas sociales, los habitantes de Iowa señalaron a Facebook como el más poco confiable. Más de un puñado se preocupó por los efectos que la desinformación que circula en Facebook podría tener en los caucus o en las elecciones generales.

Las empresas del Valle del Silicio todavía se tambalean por las consecuencias de su papel en las elecciones presidenciales de EE.UU. de 2016, cuando los agentes rusos usaron Facebook, Twitter y YouTube para interferir en la contienda. El objetivo del Kremlin era simple: plantar desinformación en línea para sembrar la división en una sociedad ya astillada. Rusia explotó la red social para plantar tanto anuncios como mensajes orgánicos para vender teorías de conspiración. Incluso el veterano ejecutivo de Facebook Andrew Bosworth señaló a principios de este mes que el Kremlin había engañado a los estadounidenses para que aparecieran en reuniones de la vida real sobre temas candentes.

Cuatro años después, los EE.UU. todavía se preocupan por la intromisión en las elecciones. En un testimonio ante el Congreso, el ex director del FBI Robert Mueller, que llevó a cabo una investigación de dos años sobre los esfuerzos de Rusia, dijo a los representantes que el Kremlin todavía estaba en ello. Y, advirtió, otros seguirían el camino que el país había abierto. Tanto los republicanos como los demócratas también han dado la alarma. En octubre, el Comité de Inteligencia del Senado publicó un informe de 85 páginas pidiendo nuevas políticas para luchar contra la desinformación, incluyendo una mayor coordinación entre el gobierno y las empresas de medios sociales.

«Aunque Rusia puede haber sido la primera en perfeccionar las modernas tácticas de desinformación descritas en este informe, otros adversarios, incluyendo China, Corea del Norte e Irán, están siguiendo el ejemplo», dijo Richard Burr, el republicano de Carolina del Norte que preside el comité. «Rusia está llevando a cabo una campaña de guerra de información contra los EE.UU. que no comenzó ni terminó con las elecciones de 2016».

Facebook problema de confianza : Un momento crítico


Facebook dice que ha invertido mucho en la lucha contra la desinformación desde la última contienda presidencial de EE.UU. La compañía ha eliminado miles de cuentas y páginas, y ha descubierto ataques coordinados de adversarios extranjeros, incluyendo Rusia e Irán. En noviembre de 2017, Zuckerberg dijo a los inversionistas que su compañía estaba dispuesta a dar un golpe a las ganancias para arreglar el problema.

Ahora Facebook dice que tiene 35.000 personas trabajando en temas de seguridad, el triple de sus esfuerzos anteriores. La compañía también ha creado un archivo de anuncios políticos para que la gente pueda ver lo que ha funcionado en la plataforma en el pasado. Facebook dice que trabaja de cerca con el FBI y el Departamento de Seguridad Nacional para investigar las campañas de desinformación. Y la red social apunta a centros de respuesta rápida que operarán a través de todos los caucus y primarias.

«Cuando los Iowans vayan a los caucus este año, deben hacerlo sabiendo que Facebook ha hecho mejoras al por mayor en la forma de abordar la seguridad de las elecciones», Nathaniel Gleicher, jefe de política de seguridad en Facebook, escribió la semana pasada en un artículo de opinión para The Des Moines Register. «Pero también deben saber que no estamos descansando en ningún progreso y continuamos encontrando formas de mejorar».

En una llamada de ganancias con analistas el miércoles, Zuckerberg dijo que se siente «confiado» sobre la preparación de Facebook para las elecciones de 2020. «Esto es realmente una prioridad para nosotros», dijo.

Facebook problema de confianza
Lynn Ochiltree, dueña de la Cocina de Dulces Wilton. No conoció a Zuckerberg cuando el CEO lo visitó, pero dijo que no confía en Facebook cuando se trata de noticias políticas.

Aún así, la mayoría de mis conversaciones en Iowa sobre la desinformación me llevaron a un lugar: Facebook. Es la red social más grande del mundo, con más de 2 mil millones de usuarios, así que no es sorprendente que su nombre esté en la mente. Pero es difícil ignorar el golpe que la reputación de Facebook ha tomado.

Facebook problema de confianza : El sentimiento está más extendido que en Iowa. En un estudio publicado el miércoles por el Centro de Investigación Pew, casi el 60% de los encuestados en los EE.UU., tanto demócratas como republicanos, dijeron que «desconfían» de Facebook como un lugar para obtener noticias políticas y electorales. Facebook fue la más desconfiada de todas las plataformas incluidas en la encuesta, incluyendo Instagram (de la cual Facebook es dueño), Twitter y YouTube. En términos más generales, los estadounidenses dicen que la desinformación es un tema más grande que el crimen, el racismo y otros problemas claves que enfrenta el país, según un estudio separado de Pew de junio. Aunque reconocen el desorden, sin embargo, sólo el 9% de los estadounidenses responsabilizan a las compañías tecnológicas para arreglarlo, según el estudio.

Aquí está el truco: A pesar de que los Iowans, y un gran número de otros americanos, expresan desconfianza en Facebook, no pueden destetarse de la red social. Y algunos lugareños me dijeron que Iowa es un caso único cuando se trata de desinformación electoral. Los candidatos pasan meses haciendo campaña sobre el terreno, conociendo a los residentes cara a cara y haciendo conexiones personales. Los medios sociales pueden tener menos impacto en los votantes que conocer a un candidato en un salón social.

Facebook problema de confianza : Sin embargo, Facebook tiene un problema de confianza cuando los americanos se preparan para votar. Eso podría ser tanto alentador como inquietante, dicen los expertos. Por un lado, un electorado armado con un sano escepticismo podría ser bueno para la democracia de EE.UU. si ese escepticismo incita a la gente a investigar más y a investigar sus fuentes.

«Facebook tiene un montón de malas noticias falsas. Me preocupa que la gente lo lea y lo crea».
Tatum Oveson, residente de Iowa

Pero la desconfianza en una plataforma tan utilizada podría tener efectos negativos, dice Graham Brookie, jefe del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Consejo Atlántico, que se ha asociado con Facebook para ayudar a combatir la interferencia electoral. La democracia depende de la confianza en las instituciones, dice, y Facebook y sus semejantes son algunas de las formas más comunes en que la gente se involucra con las instituciones de la sociedad. Si la gente desconfía de los medios sociales, dice Brookie, eso podría llevar a una desconfianza en la democracia. «Se va a complicar mucho más antes de que se complique menos», dice Brookie. «Este es un momento crítico».

«Una elección de muy alto riesgo

Facebook problema de confianza : Knoxville, Iowa, a unas 40 millas al sureste de Des Moines, está en lo profundo del rojo medio oeste. El condado de Marion, donde se encuentra la ciudad, votó abrumadoramente por Donald Trump. En la Biblioteca Pública de Knoxville, sin embargo, la desconfianza en Facebook es un tema bipartidista.

Kelsey Hoy, un republicano de 26 años, y Connie Davids, un demócrata de 59 años, trabajan en la recepción y ambos se preocupan por la información política que la gente está recibiendo en Facebook. Se sienten perturbados por la publicación y reenvío a ciegas de contenido, incluso de contenido que no es cierto. «Como regla general, no es una fuente confiable», dice Hoy, quien sin embargo mantiene una cuenta. «Es la gente común que expresa opiniones como hechos.»

Facebook problema de confianza: Un cliente, Eliott Heartsill, de 22 años, dice que desconfía tanto de Facebook que no tiene ninguna cuenta en los medios sociales. «Acabo de recibir una dirección de correo electrónico», dice, riéndose. «Eso es todo».

Neo MC

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